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¿Para qué sirven las figuras de animales?

Velociraptor

Aunque tradicionalmente han sido empleadas como juguetes, las figuras de animales y otros seres vivos son valoradas en los mundos del coleccionismo, la maqueta, el diorama y la pequeña exposición museística. También se han abierto camino en el mundo del arte; son excelentes modelos para el dibujo y sus fotografías aparecen una y otra vez en composiciones y diseños publicitarios.

Las figuras de Safari, Papo, Schleich, CollectA, Mojö, Bullyland, Eofauna y otras, modeladas por excelentes artistas, pintadas a mano, revisadas por expertos científicos, y sometidas a la crítica constructiva de los exigentes coleccionistas y a la dura competencia de los fabricantes rivales, alcanzan hoy una calidad, realismo y rigor sorprendentes.

Su uso actual en la enseñanza ha llegado a ser, por tanto, casi inevitable. Las figuras constituyen modelos tridimensionales muy fiables de organismos vivos, que pueden manipularse y examinarse libremente para entender conceptos morfológicos, adaptaciones evolutivas, y hasta aspectos del comportamiento.

Las figuras pueden ser ordenadas espacialmente para estudiar cadenas tróficas, ciclos vitales, hábitats, tamaños y escalas, clasificación taxonómica, etc.

Especialmente en el caso de las especies extintas, las figuras pueden entenderse como reconstrucciones que reflejan los conocimientos y las tendencias del momento en el que fueron diseñadas. Pueden presentar errores a menudo corregidos en versiones posteriores. Cada figura contiene hipótesis en discusión. Resultan, por tanto, muy interesantes para discutir con los estudiantes aspectos del método científico.

En La Extinción se intenta examinar críticamente la oferta de los fabricantes y seleccionar las mejores figuras que surgen cada año, priorizando la diversidad en especies y el rigor científico de los modelos.

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Nautilus

figura de Nautilus

Señoras y señores: el nautilus. Carroñero de las profundidades indopacíficas y veterano animal con varios cientos de millones de años de experiencia en la profesión.

Concha del nautilo, foto de rayos X

Los nautilos y sus parientes nautiloides lo petaban en el paleozoico, pero hoy solo queda un puñadito de especies. El resto de los cefalópodos actuales, pulpos calamares y sepias, les han comido la tostada. No sé realmente si este dicho de la tostada es el más apropiado, probablemente no.

Los nautilos no tienen parientes cercanos hoy en día. Son un poco como el euskera. Hasta los amonites, que se extinguieron en la mal llamada extinción de los dinosaurios, estaban más emparentados con el pulpo que con los nautilos.

Carecen de tentáculos con ventosas (lo que tienen se llaman cirros). Sus ojos son más sencillos que los de los pulpos, y su cerebro también. Pero sus sistemas de flotación, de conservación del oxígeno y de propulsión a chorro son fenomenales. ¿No es verdad que todas las criaturas de Darwin tienen cosas bonitas y fascinantes? Pues a lo mejor no. Pero el nautilus, sí.

La figura

Figura: Nautilus pompilius
Marca: CollectA
Tamaño: 10,5 cm de largo

El Nautilus de CollectA es una figura preciosa, y actualmente no demasiado fácil de conseguir. Para haceros una mejor idea de cómo es, podéis ver este vídeo de Andy’s Dinosaurs Reviews